美国“毅力号”在火星表面成功着陆 开启人类太空计划新篇章

2月19日上午消息,据报道,2月18日,美国宇航局宣布,该局第五个火星探测器(火星车)“毅力号”在火星表面成功着陆。

美国宇航局“喷气推进实验室”任务控制团队发出了成功的信息:“着陆确认,毅力号安全在火星表面着陆,即将开始寻找有关以往生命的沙子。”

毅力号是迄今为止美国宇航局送往火星的最先进的探测器。计划在火星表面探索研究将近两年时间。美国宇航局投入24亿美元研发毅力号以及发射任务,在着陆和火星车运作上还将投入3亿美元。

在此之前,美国宇航局已经在2012年在火星上着陆了“好奇号”探测器,这一探测器仍在工作中。毅力号依据好奇号制造,制造机构是宇航局在加州的喷气推进实验室。另外,很多公司提供了毅力号的零部件,比如洛克希德马丁公司制造了绝热层,Aerojet Rocketdyne公司提供了火箭推进器,Maxar科技公司提供了机械臂。

毅力号还携带了一架小型直升机,名为“Ingenuity”。它将展开人类有史以来在另外一个星球的第一次直升机飞行。

毅力号火星车的尺寸相当于一辆小型轿车,重约一顿,长3米,宽2.74米,高2.13米。它拥有2.13米长的机械臂,机械臂一端的机械手上安装了摄像头、化学分析仪、岩石钻头。

毅力号属于核能供能,装备了美国能源部提供的钚发生器,可为毅力号的一对锂电池持续发电充电。

据报道,毅力号去年30日使用联合发射联盟公司的阿特拉斯V火箭发射升空,在过去大约六个月的时间里飞行了4.688亿公里,最终抵达红色星球。

毅力号登陆火星经历了所谓的“恐怖七分钟”,这是航天器进入火星大气层到地面着陆所用的时间。之所以说是“恐怖七分钟”,是因为探测器到地球的通信有11分钟的延迟,这么长的通信延迟意味着探测器必须自主完成惊心动魄的着陆过程。

毅力号在一个密闭舱中进入火星大气层,飞行速度为每小时1.9万公里,密闭舱起到保护火星车的作用。随后,系统释放一个降落伞,逐步降低速度,随后启动火箭推进器继续降低速度,从每小时272公里下降到每小时3.2公里。随后,系统开始部署“天空起重机”,在抵达火星最后几米高度,它将会缓慢放下毅力号。

毅力号着陆的地点叫做“Jezero坑”,是火星北半球一个45公里宽的一个盆地。美国宇航局认为,这里过去曾经有一个湖泊(大小类似于Tahoe湖)。美国宇航局的科学家团队希望这个古老的河流三角洲能够保存有机分子和其他微生物存在的迹象。接下来,毅力号也会用自己携带的仪器设备展开探索。

除了科学仪器之外,毅力号还携带了一个纪念盘,向和新冠疫情奋战的医务工作者致意,也为了留住这一次新冠疫情的历史。

另外,毅力号内的三个半导体芯片中,还刻有1090万地球人的名字,此外还有摩尔斯电码写的“Explore as one”字样。

使命

毅力号的摄像头将会记录这一次探索历程,火星车拥有专用设备可以测量火星地质状况,可能还会采集一些地质标本,未来带回地球。另外,毅力号携带的主要科学设备有七种,可以完成各种任务。

美国宇航局计划让毅力号在火星表面停留一个火星年,这相当于地球上的687天。

这个火星车也带有一个火星样本存储系统,可用九种钻头采集样本,保存在试管中,未来将带回地球。

美国宇航局在一份官方新闻稿中表示,毅力号是第一个携带样本存储系统的火星探测器,这些样本将会在未来的任务中被运回地球。另外和好奇号的钻头不同的是,毅力号钻头可以把岩石样本原封不动切割成为粉笔大小,保存在试管中。在没有找到火星理想存储地点之前,这些样本将会存放在火星车上。

在有关将火星样本带回地球的任务上,美国宇航局准备和欧洲航天局展开合作。

和以往的火星车相比,毅力号可以覆盖更广阔的范围。根据设计,每一个火星日,毅力号可以平均行驶198米,接近于之前机遇号火星车创造的纪录(每个火星日行驶214米)。

毅力号还携带了一架直升机。在着陆几个月后,美国宇航局计划在一个平地上,从毅力号底部“放飞”这架直升机,火星车将会驶离一段距离,捕捉直升机飞行的画面。

如果一切顺利,Ingenuity直升机的飞行将是人类在另外一个星球上第一次受控制的动力飞行,美国宇航局称之为火星上的“怀特兄弟梦想”。

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