法国运营商Orange:相比NB-IoT技术,更倾向于LoRa

来自 Light Reading 的报道称,尽管 ITU 已正式把 NB-IoT 技术纳入 5G 标准体系,但包括法国运营商 Orange 在内的几家大型运营商尚未对 NB-IoT 进行大量采用。

实际上,Orange 长期以来一直偏爱其他物联网技术,到今年为止显然也还是对 NB-IoT 并不热衷。

Orange 物联网产品总监 Jean-Marc Lafond 在近日的一场网络研讨会上说:“我们一直在关注 NB-IoT。在一些国家,当地的生态系统和参与者确实希望使用 NB-IoT,我们会非常仔细地研究这样的合作交易是否有意义。”

但是,该运营商已围绕另外两项技术 --LTE-M 和 LoRa 构建了其物联网战略,并且在 NB-IoT 首次标准化的四年后,没有任何迹象表明这一战略将会改变。

在整个欧洲地区,Orange 现在已经在比利时、法国、西班牙、波兰和罗马尼亚建设并运行了 LTE-M 网络,并计划在斯洛伐克和摩尔多瓦也推出 LTE-M 技术。此外,目前在法国和洛伐克部分地区以及在罗马尼亚的一些站点,Orange 都提供了 LoRa 服务。

比利时和卢森堡是仅有的 Orange 认为需要投资 NB-IoT 的地理区域市场。似乎在其他地方,该技术根本无法满足 Orange 的要求。

“例如,LTE-M 比 NB-IoT 提供更高的数据速率,更低的延迟,并且在移动性和语音及短信支持方面也具备优势。”CCS Insight 分析师 Kester Mann 表示。

同样,对于使用较低数据速率的固定物体,Orange 更倾向于选择 LoRa 而非 NB-IoT。

Jean-Marc Lafond 提到了 LTE-M 和 LoRa 的成熟度,包括其设备生态系统,并认为一些物联网技术存在 “过度通信”。

虽然 Orange 尚未完全关闭对 NB-IoT 的投资大门,“但很明显,该运营商认为其他窄带技术可以满足其物联网连接需求。”Kester Mann 谈到。

Orange 的冷漠态度并不意味着 NB-IoT 可以被抹掉。其他大型欧洲运营商,包括德国电信(Deutsche Telekom)和沃达丰(Vodafone)都仍然坚定地致力于推动该技术的发展。

尽管此前有预测称,到 2020 年全球将会有数百亿个物联网连接,但只有沃达丰似乎拥有超过 1 亿物联网连接。沃达丰声称,截至今年 3 月底,该公司的物联网连接数达到 1.029 亿个,其中许多是基于 2G 网络。

德国电信没有透露最新的数据,而西班牙电信在今年 6 月公布的数字为 2430 万个。Orange 称其物联网连接数为 2100 万个,但并未给出具体的技术细分情况。

然而,在欧洲以外的地区,NB-IoT 今年出现了一些重大问题。

Kester Mann 表示:“在日本运营商 NTTDoCoMo 推出商用服务不到一年之后,该公司在今年早些时候宣布关闭了其 NB-IoT 网络,这使该技术的发展遭遇了重大挫折。LTE-M 似乎再次成为了首选技术。”

正在建设美国第四大移动网络的运营商 Dish,也在最近几个月抛弃了 NB-IoT。该运营商在 5 月份提交给美国证券交易委员会的一份文件中表示:“我们不再打算完成我们的 NB-IoT 部署。”

Kester Mann 表示:“从更广泛的角度来看,NB-IoT 今年似乎失去了发展动力。”

NB-IoT 利益相关者仍然充满希望。在广域技术方面,整个市场的发展速度比最初预期的要慢。

如果 5G 可以帮助 NB-IoT 不断发展,而不是简单地提出另一种选择,那么它可能会给 NB-IoT 的前景带来变化。与此同时,NB-IoT 可能需要一些电信运营商的支持。

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