美国新生儿出生率连续四年下降 去年降至378万

根据美国国家卫生统计中心(NCHS)的一份报告,美国新生儿的出生率在2018年再次下降,数量降至3,788,235——比2017年下降2%。这是32年来最低的出生人数水平。这些数字也使美国的生育率降至历史最低水平。

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自1986年以来,美国就没有遇见过这么低的婴儿出生数量。根据疾病控制和预防中心的临时出生率报告,2018年是美国出生率连续第四年下降了。

CDC表示,几乎所有种族和年龄组的出生率都有所下降,仅在30岁左右和40岁出头的女性中实现了轻微的增长。按年龄来看,2018年美国15-34岁的女性生育率出现了下降,35岁以上的出现了上涨。

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(上图为按种群分类的美国新生儿出生率)

对于那些说美国经济和就业市场持续多年增长的人口统计学家而言,这一消息令人感到意外,他们曾预计出生率会出现稳定甚至上升的迹象。

“这是一个全国性问题,”南加州大学人口统计学家Dowell Myers说。“除非他们对未来持乐观态度,否则年轻人不会制定生育计划。”

至于育龄人群的负面情绪背后所隐藏的问题,Dowell Myers指出,对年轻人的影响比老年人更甚。

最新的出生率数据使美国远离可行的替代率,即一代人能够复制、填补原本人口数量的标准。美国疾病预防控制中心表示,自1971年以来,美国一般未达到这一水平。

或许更有说服力的是,“总生育率”下降了2%,与2017年的数字相比,每1,000名育龄妇女带来了1,728名新生儿。

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(上图为美国1990-2017年整体生育情况 蓝线:年新生儿数量 绿线:一般生育率)

但事实上,为了使国家的人口能够以目前的数量重现并保持稳定,总生育率至少需要每1,000名妇女生育2,100个孩子。也就是说,基本而言,为了使人口保持稳定,每个女性至少需要有两个婴儿。所以,这中间的差距实在太大了。

该报告的主要作者,疾病预防控制中心国家卫生统计中心的统计学家和人口统计学家布拉迪·汉密尔顿(Brady Hamilton)说:“主要的发现是生育率达到了创纪录的低点。”“青少年出生率创历史新低,与2017年相比下降了7%。”

汉密尔顿和他的同事们发现,2018年的出生人数为3,788,235,比2017年下降了2%。2018年美国的一般生育率(GFR)为59.0,这是在每1000名年龄在15-44岁的女性中统计出的数据。较2017年下跌了2%,自2014年以来,该指数以年均2%的速度连续下跌。

这样来看,它低于大萧条之后的几年。例如,1936年,总生育率为75.6。

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(上图为美国每个州的生育率高低分布情况)

不过横向比较来看,美国的生育率在发达国家中还处于较高的行列。哥伦比亚大学梅尔曼公共卫生学院教授John W. Rowe博士说,在美国看到的模式反映了许多发达国家正在发生的事情。“相比之下,欧洲的总生育率为1.58,在欧洲南部,意味着西班牙和意大利,为1.3,而在日本则为1.44。”“所以这不是前所未有的。”

Rowe说,出生率下降可能会产生一些严重影响。“长期来看,这意味着我们将会有越来越多的老年人,”他补充道。 “在出生率稳定的假设下,人口百分比将在5年,10年,20年后向老龄化社会进一步倾斜过渡。”

研究表明,女性正在推迟婚姻和分娩,约翰霍普金斯大学彭博公共卫生学院教育、人口、家庭和生殖健康教授Donna Strobino说。她补充说:“对于女性结婚和选择生孩子,我们显然处于重大社会变革的阵痛中。” “毫无疑问,对此的部分解释是经济方面的。如今抚养孩子是非常昂贵的。另外也有部分是由于社交——女性角色的一系列变化。“

目前人口老龄化少子化已成为了一个全球性的问题,人口的下跌不仅会制约经济体的发展潜力,还会引发“抚养比”的恶化,对养老金和医疗的支出将带来越来越大的财政压力。

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